VB sluit iconisch Antwerps secretariaat ‘Van Maerlantstraat’

Het Vlaams Belang heeft besloten het iconische Antwerpse partijsecretariaat in de Van Maerlantstraat te sluiten. De huurovereenkomst is opgezegd, en op 1 januari 2021 valt definitief het doek.

Dat is verrassend, want de partij doet het electoraal uitstekend en heeft dus vanuit partijfinanciering een stevige inkomstenstroom. De partijleiding, zo vernemen we echter in Brussel, neemt haar beslissingen op basis van harde feiten. ‘ We stellen vast op basis van de verkiezingsresultaten dat er geen enkel verband is tussen onze electorale resultaten en de aanwezigheid van een secretariaat in een regio’, zo klinkt het. ‘Op termijn willen we van alle vaste secretariaten af, dat kost ons ontzettend veel geld. In de plaats komt een systeem van pop-up-secretariaten tijdens kiescampagnes, op de plek waar dat het meest nodig en efficiënt is.’

Maar kon er dan geen uitzondering gemaakt worden voor het Antwerpse Secretariaat Van Maerlant, dat toch zo’n beetje de ‘geboortegrond’ is van de partij? Er klinkt enige aarzeling aan de andere kant van de lijn. ‘We zijn ons ervan bewust dat de sluiting in Antwerpen gevoelig ligt en dat er emotionele elementen meespelen. Maar er zijn ook andere factoren: het is een verloederde onveilige buurt geworden, het is slecht bereikbaar, en het aantal bezoekers rechtvaardigt eigenlijk geen secretariaat meer… De eigenaar wil ook niet aan ons verkopen.’

Over dat laatste klinken toch ook andere stemmen. ‘De eigenaar wil verkopen aan de erg redelijke prijs van 250.000 euro voor het hele pand, maar de partij wil niet kopen’, zo zegt ons een andere bron. ‘Met nog pakweg 200.000 euro voor renovatie zou men in het hart van de stad een archief annex klein museum kunnen vestigen, iets waarover de partij nog steeds niet beschikt en waaraan toch wel dringend nood is.’ Dat laatste wordt ons ook vanuit Brussel impliciet bevestigd: veel archief van de partij is in de loop der jaren verloren gegaan.

Bij de vrijwilligers die tot nog toe het secretariaat openhielden weerklinkt spijt, maar ook begrip. ‘Dit is de plek waar de partij geboren is. Hier werden zoveel historische overwinningen gevierd, zoveel campagnes en plaktochten gestart… We kregen wel een sterk verouderd publiek over de vloer, en de buurt gaat er niet op vooruit. Zeker corona was nu de doodsteek: al onze activiteiten liggen stil. Het zat er dus wel aan te komen. Maar het doet wel pijn.’

Marcel Fyens en Hilde De Lobel voor het laatst achter de toog van de Van Maerlantstraat.

Een plek met geschiedenis

Het Antwerpse Secretariaat in de Van Maerlantstraat opende al halfweg de jaren ’80, dus nog geen 10 jaar na het ontstaan van het Vlaams Blok in 1978. Het werd al snel de uitvalsbasis van Xavier Buisseret en zijn plakploeg van ‘Jongeren Actief’. De jonge partij had amper geld; om toch in de belangstelling te komen, werden met de destijds beroemde ‘blauwe camionette’ duizenden VB-affiches ’s nachts illegaal op grote reclameborden geplakt. Een geliefd doelwit waren verkeersveiligheidscampagnes: door creatief VB-affiches erbij te plakken werd maximale zichtbaarheid bereikt.

De eerste overwinning van het VB, ‘zwarte zondag’ op 24 november 1991, werd in de Van Maerlantstraat gevierd. Het meest iconische beeld van die avond, Filip Dewinter die de gele bokshandschoenen toont, is op deze plek gemaakt.

Gejuich in de Van Maerlantstraat als de eerste uitslagen binnenrollen, 24 november 1991

Ook de overwinning van 1994 werd hier gevierd: hier een juichende Filip Dewinter naast Wim Verreycken.

Wim Verreycken (links) en Filip Dewinter (rechts) volgen de verkiezingsoverwinning in 1994, in het Antwerpse secretariaat Van Maerlantstraat.

Met de sluiting van het secretariaat Van Maerlant wordt dus een stevig stuk geschiedenis van het VB afgesloten.

In het buitenland kan het intussen anders. De Oostenrijkse FPÖ bv. beschikt over een pand in Wenen, waar haar archief annex vormingsinstituut gevestigd is.

Het FPÖ-archief en vormingsinstituut in een eigen pand in Wenen.

In het FPÖ-archief en vormingsinstituut gaan kleinschalige vormingssessies voor mandatarissen door.

6 comments

  1. Inzake patrimoniumbeheer heeft het VB nooit een uitgebalanceerde investeringsstrategie gevolgd. In huurgelden zijn helaas enorme bedragen opgegaan. Weinig werd gekocht. Vanzelfsprekend moe(s)t de partijleiding zorgvuldig omgaan met de centen. Verkiezingsresultaten zijn altijd wispelturig, wat op- en neergaande (overheid)inkomsten genereert. Toch jammer dat de Van Maerlant er niet meer is.

    Like

    1. Als ik u zou vertellen voor welke prijs het secretariaat aan de Madou gekocht is, dan zou u nog eens achterover kunnen vallen. Van een goede investering gesproken!

      Like

  2. Met tranen in de ogen en pijn in het hart,maar fier en trots als dochter van Marcel en op zijn vrouw Hilde.
    Een leegte blijft achter,FB,Instagram of Twitter kunnen het kameraadschap in ons secretariaat:”de Van Maerlantstraat” niet vervangen.
    Dag vrienden.
    Brigitte

    Like

  3. waar is de tijd van het kleine zaaltje in de Van Maerlandstraat daar heeft men de eerste overwinning gevierd nu gaat dat allemaal weg geen aanspreekpunt meer voor vele van onze oudere mensen bij en natje en droogje ook waar men terecht kon met zijn problemen spijtig

    Like

  4. Maar zou dat lokaal dan geen Vlaams “cultureel erfgoed” zijn net zoals De Kathedraal, het Gravensteen, de Brabofontein, het Stadhuis, “stoverij met frit”, “konijn met pruimen” Trappist uit de Kempen, het Antwerps Bolleke “Ceuninck” etc….?

    Like

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.